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ホワイトアスパラガスの旬はいつ?どうやって栽培される?栄養は?

   

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出典:http://www.suntory-kenko.com/

最近は1年中スーパーで買うことができるアスパラガス。

サラダにしても炒め物にしてもいいので、料理に使うことも多いですよね。

 

アスパラガスガスには、グリーンとホワイトがあります。

ホワイトアスパラガスは、あまり生では見かけないですよね。

 

ホワイトアスパラガスの旬はいったいいつなのでしょうか?

そもそも、どうやって栽培されているか知っていますか?

ちょっとホワイトアスパラガスについて、チェックしてみましょう。

 

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グリーンアスパラガスと違う品種?

見た目は全く違いますが・・・。

ホワイトアスパラガスとグリーンアスパラガスは同じ品種なんです。

あんなに色や食感が違うのはなぜかというと・・・

 

“光”を浴びさせるかどうか?

 

 

たったこれだけの違いで、別の種類かと思ってしまうほど違うアスパラガスになるんです。

光の力ってすごいですよね。

 

では、どうやってホワイトアスパラガスは栽培されているのでしょうか?

 

 

 

ホワイトアスパラガスの栽培方法は?

 

アスパラガスはユリ科の食物で、地上に伸びてくる新芽の茎の部分を食します。

この新芽が出てくる時に、光を浴びて光合成をして葉緑素をたっぷりつくるのがグリーンアスパラガスです。

 

逆に、新芽に土をかけたりして光に当てない環境を作って育てるのが、ホワイトアスパラガスです。
葉緑素が作られないので、緑にならず白くやわらかいアスパラガスになります。

 

このように光を当てずに育てる栽培方法を、軟白栽培と言います。

軟白栽培は、カリフラワーにも使われている栽培方法ですよ。

 

 

光を当てないだけで、あんなに色が変わってしまうなんてすごいですよね。

見た目だけの違いで、栄養素などは変わらないのでしょうか?

 

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栄養素の違いは?

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グリーンアスパラガスは栄養価が高い野菜です。

見た目からも青々としていて、いかにも栄養がありそうですよね。

 

グリーンアスパラガスに含まれる栄養は、アスパラギン酸、β-カロテン、ビタミンA・B1・B2・C・Eなど。

特に注目したいのは、アスパラギン酸です。

アスパラガスから発見されたことから命名された栄養成分で、「免疫力アップ」「疲労回復」などに効果があり、栄養ドリンクにもよく使われている成分です。

 

 

では、ホワイトアスパラガスの栄養素はどうでしょうか?

 

残念ながらほとんど栄養素はなく、ビタミンCがすこし含まれている程度です。

グリーンアスパラガスよりも、抗酸化作用のあるポリフェノールは多く含まれていますが、ほかの野菜より特出するほど多くはありません。

 

栄養を取りたいのであれば、グリーンアスパラガスがおすすめです。

柔らかくてクリーミーな味わいを楽しみたいのであれば、ホワイトアスパラガスがいいですね。

その時々に合わせて、使い分けるのがいいですよ。

 

 

 

ホワイトアスパラガスの旬はいつ?

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ホワイトアスパラガスは作るのに手間がかかるので、あまり生産量が多くありません。

スーパーであまり見かけないのはそのせいですね。

 

一番初めに栽培されたのは北海道で、現在では長野など全国各地で露地栽培やハウス栽培されています。

 

ハウス栽培もしているので、1年中アスパラガスをスーパーで買うことができますが、本来の旬は初夏の5~6月ごろと言われています。

 

 

野菜は旬の時に食べるのが一番おいしくて栄養も多いと言われていますから、この時期にはぜひ食べてみてください。

 

 

 

まとめ

グリーンアスパラガスにくらべると、栄養価は低いホワイトアスパラガス。

柔らかさとクリーミーな味わいで、フレンチやイタリアンなどにも使われる高級食材です。

グリーンアスパラガスとは、食感も違って全く別の野菜のようですが、品種は同じということには驚きですよね。

真っ白できれいなホワイトアスパラガスを、たまに料理に使ってみたら、ちょっとおしゃれな雰囲気の食卓になるかもしれません。

ぜひ試してみてください。

 

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